Klaatu

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Klaatu war eine Gruppe aus Toronta (Kanada) die von 1975 bis 1981 aktiv war.

Genre

Progressive Rock

Line-Up

Bandgeschichte

Als Klaatu 1976 ihr erstes Album 3:47 EST veröffentlichte, kamen Gerüchte auf, es handele sich um ein geheimes Projekt der Beatles. Als Anhaltspunkte für die Theorie dienten angebliche Ähnlichkeiten zum Sound der Beatles – besonders auffällig beim Titel „Sub-Rosa Subway“. Die Stimme des Sängers – John Woloschuk – erinnerte zudem an Paul McCartney. Das Fehlen jeglicher Informationen zu den Musikern auf dem Cover der LP nährte die Spekulationen (zur Freude der Plattenfirma) zusätzlich.

Die Gruppe benannte sich nach dem Roboter aus dem Science-Fiction-Spielfilm "Der Tag, an dem die Erde stillstand". Das Motiv dieses Films wurde auf dem Cover des Albums Goodnight Vienna von Ex-Beatle Ringo Starr aufgegriffen und zeigt Starr als „Klaatu“. Dies wurde als weiterer Hinweis angesehen, dass die Beatles sich hinter dem Pseudonym „Klaatu“ verbargen.

1976 kochte die Gerüchteküche über eine mögliche Beatlesreunion fast über. Kaum eine Woche verging in der keine Neuigkeiten über die bevorstehende Wiedervereinigung der Fab Four verbreitet wurden. Mitten hinein in diesen Trubel platzte am 03. August 1976 die Veröffentlichung der LP "Klaatu"1 von einer unbekannten gleichnamigen Gruppe. Auf dem Albumcover, den beigefügten Texten befanden sich keine weiteren Angaben über die Mitglieder der Band oder die Komponisten der Gruppe. Die Platte besaß ein schönes Plattencover und die Musik selber besaß die Qualität von guter bis sehr guter Progmusik. Trotzdem wäre die Veröffentlichung wohl untergegangen wenn nicht der amerikanische Journalist Steve Smith in einer in Providence, Rhode Island erscheinenden Zeitung seine Meinung vertreten hätte, dass es sich bei Klaatu um die Beatles handeln würde. Er stellte hierbei die These auf, das Klaatu entweder die Beatles selbst oder die Beatles und befreundete Musiker wären. In den folgenden Tagen verbreitete sich diese Meldung durch den gesamten Kontinent und selbsternannte Beatlesforscher suchten ähnlich wie 7 Jahre vorbei bei der "Paul Is Dead"-Episode nach möglichen Indizien.

Diese fanden sich sehr schnell- Der Name der Gruppe ging zurück auf eine Roboterfigur die 1951 in dem amerikanischen Spielfilm "The Day The Earth Stood Still" auftrat. Eine Szene aus dem Film verwendete Ex-Beatle Ringo Starr 1974 als Cover für sein Album "Goodnight Vienna". Der Film endete mit der Zeile "Don´t Forget: Klaatu Borad Nikto". Schaute sich der Betrachter das Cover näher an so sah er auf der Vorderseite eine strahlende Sonne, die je nach Gesichtspunkt an "Goodday Sunshine" oder an "Here Comes The Sun" anspielte. Die Rückseite hingegen zeigte mit einer Nachtszene und dem Mond das Gegenstück dazu und spielte somit eindeutig auf "Good Night" vom Weißen Album an. Noch eindeutiger wirkten jedoch die 5 Pilze auf dem Frontcover, 4 davon erfreuten sich bester Blüte und einer war ungeknickt. Wenn das kein versteckter Hinweis war. Wurden die Mitglieder der Beatles nicht in den sechziger Jahren liebevoll als Pilsköpfe bezeichnet und war nicht der frühere Beatles Stuart Sutcliffe 1962 in Hamburg ums Leben gekommen! Die Texte auf der Innenhülle zitieren gar in den Songs "Sir Bodsworth Rugglesby III" und Little "Neutrino" mit "The End" und "Good-night" eindeutig zwei Beatlestitel aus der späten Schaffensphase der Beatles. Ian Ballon zitierte gar in der Nr. 13 des Fanzines "Beatles Unlimited" 150 Beweise für die Theorie das Klaatu die Beatles seien. Darunter die Behauptung dass die LP "Klaatu" das lange verschollene Album "Sun" der Beatles sei. Weiterhin wurde auch die Platte rückwärts abgespielt und im Song "Sub Rosa Subway" fanden die Beatologen die geheime Botschaft "It´s Us, it´s the Beeeeeeeatles. Einige sahen in den Songs "Sub-Rosa Subway" und Doctor Marvello" Anspielungen auf die LP "Red Rose Speedway" von Paul McCartney´s Wings oder auf den Song Dr. Roberts vom Beatles-Album "Revolver". Zu alledem kam hinzu, dass die Platte natürlich bei Capitol Records, dem amerikanischen Label der Beatles erschien. Die einzelnen Mitglieder der Beatles schwiegen dazu. Klaatu nützte die Aufregung um die Platte gewaltig und das Album verkaufte alleine in den USA über 300.000 Exemplare. Dies reichte für 11 Wochen und einen Platz 32 als Höchstnotierung in den Billboard Charts. Die gleichzeitig erschiene Single "Sub-Rosa Subway gelangte 6 Woche in die Hitparaden konnte jedoch nur Platz 62 erreichen.

Im September 1977 erschien mit "Hope" das zweite Album der Gruppe. Es war als Konzeptalbum angelegt das die faschistische Diktatur auf einem fremden Planeten schilderte. Von der Grundstruktur was es weitaus düsterer und beklemmender angelegt als die Vorgängerplatte. Das Album erinnerte Beatleskenner selbstverständlich aufgrund seiner breit angelegten Struktur an die Beatles-Meisterwerke "Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band" und "Abbey Road". Auch diesmal wurde das Konzept beibehalten. Neben einem künstlerrich hochwertigen Artwork – kennzeichnet für alle Produkte von Klaatu – fanden sich auch diesmal wieder die Texte auf dem Innencover. Von näheren Angaben zur Gruppe oder den Songwriter wurde jedoch auch diesmal abgesehen. Dafür wurde in einer Werbung für "Hope" geschickt" auf den Mythos um die Band angespielt: "Klaatu is an English Band from Birmingham, England. Klaatu is four well know musicians attempting to wrap their collaborative work together in a cloak of secrecy". Und wieder waren viele der Meinung dass die Musiker sich eindeutig nach Paul, John, George und Ringo anhören würden. Insbesondere die Stimme bei einigen Stücken erinnerte frappierend an Paul McCartney. Vielleicht weil das Interesse nachließ, vielleicht auch weil die Musik anspruchsvoller als das Debütalbum der Gruppe war blieb Hope nur 7 Wochen in den Top 100 mit einem Platz 83 als Höchstplatzierung.

Im August 1978 erschien mit "Sir Army Suit" die dritte Langspielplatte der Gruppe. Noch immer wurde auf die Angabe zu Musikern, Produzenten und Komponisten verzichtet. Der australische Autor John Squire sah in seinem Werk "Under Assumed Name", welches in einer kleinen Auflagen im Eigenverlag erschien im Titel des Werks eine Anspielung auf den Film "How I´Won The War" von 1966 in welchem John Lennon eine kleine Rolle übernahm. In diesem Film lässt John Lennon den Satz fallen "Could Sir Army Suit be a reference to this film?

Weitere Hinweise auf die Beatles sah er in den Tatsachen das George Harrison das erste Mal gemeinsam mit den Beatles in der Salvation Army Hall in Liverpool spielte, die Beatles sowohl in den Filmen "Help" wie "Magical Mystery Tour" Armeekleidung trugen.

Die Spekulationen um eine Reunion der Beatles waren nach ihrer Hochphase Mitte der siebziger Jahre nun völlig zum Erliegen gekommen. Nur wenige beteiligten sich noch um die Diskussionen über die Mitglieder der Band Klaatu. Dabei wagte sich die Band zum ersten Mal ein wenig an die Öffentlichkeit. Sowohl auf der Vorder- wie auf der Rückseite der Platte sind deutlich verschiedene Personen zu erkennen. Unter anderem eine Frau mit einem Kopftuch. Bei näheren Hinsehen sieht der Betrachter das es sich eindeutig um Queen Elizabeth II handelt. Selbstverständlich hat sie nichts mit der Produktion des Albums zu tun. Wohl aber die anderen Personen. Bei den ersten 3 Menschen die auf der Rückseite eine lange Menschenschlange anführen handelt es sich um John Woloschuk (Vocals, Keyboards, Bass, Acoustic Guitar), Terry Draper (Vocals, Drums, Percussion) und Dee Long (Vocals, Keyboards, Guitar)2. Zwar spielte die Band mit ihren Charakteren gab sich jedoch immer noch nicht restlos zu erkennen.

Dies sollte erst auf dem vierten Tonträger der Band "Endangered Species" geschehen. Bei dieser Platte in der es inhaltlich um den Erhalt einer bedrohten Umwelt ging richteten die Mitglieder eine unterzeichnete Botschaft an ihre Zuhörer in der sie diese aufforderten sich aktiv für den Schutz der Natur einzusetzen "Endagered Species" erschien im Juni 1980 und erreichte ebenso wie das Vorgängeralbum keine Hitparadenplatzierung in den Top 100. Das Rätsel um Klaatu war gelöst, auch wenn einige Beatlesfans bis heute immer noch der irrigen Meinung sind das es sich bei dieser Gruppe um die wiedervereinigten Beatles handelt. Was war jedoch nun die reale Geschichte der Gruppe?

Die Ursprünge von Klaatu reichen bis zum Ende der sechziger Jahre zurück. Die kanadischen Musiker Terry Draper, John Woloschuk und Dee Long begegneten sich anlässlich eines Konzertes in Toronto zum ersten Mal. Alle drei Musiker spielten in unterschiedlichen Bands und arbeiteten 1971 zum ersten Mal gemeinsam in einem Bandprojekt mit dem Namen "Mudcow". Diese Zusammenarbeit dauerte jedoch nur etwa ein Jahr. Als die Band, zu der noch der Musiker Jamie Bridgman gehörte auseinanderbrach, entwickelte sich langsam aber sicher das Projekt "Klaatu". Terry Brown arbeitete tagsüber in einem Studio in Toronto und nutzte nachts die Räumlichkeiten für Aufnahmen mit Klaatu.

Als erstes Stück nahm die Band den Song "Hanus of Uranus"3 auf. Zusammen mit dem Titel Sub Rosa Subway veröffentlichte die Gruppe ihn 1973 als erste Single in Kanada. Einen nennenswerten Erfolg konnte weder diese Single noch die folgende "Dr. Marvello/For You Girl" erzielen. Erst die Single "California Jam" konnte bei einigen Radiostationen kleinere Erfolge erreichen. Durch diese Single wurde die amerikanische Capitol Records auf die Band aufmerksam. Für die LP griff die Band auf einige Stücke aus der Frühzeit der Gruppe zurück so dass die Produktionszeit im Grunde von Januar 1973 bis Januar 1976 reicht. Noch während die Gruppe ab Juni 1976 in den Aufnahmen zu ihrer zweiten Platte "Hope" stand tauchte das Beatlesgerücht auf und die Band war plötzlich über die Grenzen Kanadas bekannt. Selbst deutsche Teenagermagazine wie die "Bravo", "Pop" oder der "Musikexpress" berichteten über das Ereignis: Klaatu profitierte von der Veröffentlichung im entscheidenden Maße, nicht nur finanziell sondern auch künstlerisch. Plötzlich war Geld vorhanden um das kommende Projekt "Hope" noch einmal zu überarbeiten Ein ganzes Jahr von Juni 1976 bis Juni 1977 konnte sich die Gruppe nun den Aufnahmen für Ihr zweites Album widmen. Kur nach der Fertigstellung des Tonträgers veröffentlichte das englische Duo "The Carpenters"4 ihre Coverversion des Songs "Calling Occupants Of Interplanetary Craft" vom ersten Klaatualbum. Ihre Version konnte sich in den englischen Charts 9 Wochen halten und den neunten Platz erreichen. In den USA hingegen kamen die Carpenters nur bis auf Position 32, verblieben jedoch 14 Wochen in den Charts.

Obwohl die Musiker großen Anklang bei den Kritikern erreichten, konnte sich die Band auf dem internationalen Markt nicht behaupten. Der krampfhafte Versuch für das kommende Album "Sir Army Suit", welches im August 1978 erschien unbedingt viele potentielle Singlehits zu schreiben führte zu einem musikalischen Qualitätsverlust, obwohl die Band von August 1977 bis Mai 1978 ununterbrochen im Studio arbeitete. Die Arbeiten waren jedoch von Spannungen mit dem Produzenten Terry Brown überschattet. Anstelle des Angebotes einen Film über die Geschichte von "Hope" drehen zu lassen, entschied sich die Band ein Video zu der Aufnahme "A Routine Day" drehen zu lassen. Klaatu verabschiedete sich mit dieser Platte vom Progrock und wechselte in die Liga der Popmusik über. Insbesondere "Dear Christine" entwickelte sich mit der Zeit zu einem Ohrwurm, ging jedoch 1978 völlig in der Discowelle unter.

Nach dem Misserfolg von "Sir Army Suit" wollte die Plattenfirma mehr Einfluss auf die Produktion gewinnen. Der bisherige Produzent Terry Brown wurde gegen Christopher Bond ausgetauscht und weitere Studiomusiker für das nächste Album "Endangered Species" engagiert. Im Vergleich zu früheren Aufnahmesessions gestaltete sich die Aufnahmezeit von September 1979 bis Dezember 1979 geradezu bescheiden. Klaatu konnten nur noch teilweise ihre Ideen voll ausleben, Während die Aufnahmen mit den Overdubs der Studiomusiker erweitert wurden, geriet Terry Draper geradezu in die Rolle eines Zuschauers, der auf seiner eigenen Platte nicht mehr spielen durfte. Im Juni 1980 erschien das fertige Ergebnis, ohne jedoch einen bleibenden Eindruck beim Publikum zu hinterlassen.

Capitol Records hatte aufgrund der beiden Misserfolge das Interesse an der Band zunächst verloren. Im Frühjahr 1981 gingen die Verantwortlichen der Firma jedoch wieder auf die Musiker zu und boten ihnen einen neuen Vertrag an. Die Band erlangte hierbei ihre künstlerische Freiheit zurück, verpflichtete sich jedoch im Gegenzug dazu nicht mehr in der Anonymität zu bleiben und auf Tournee zu gehen. Nachdem die Platte im Oktober 1981 erschien spielte die Gruppe vom 10.11. – 24.11.1981 auf Tournee. Sie spielten im Vorprogramm der Band "Prism", die von der Band regelmäßig an die Wand gespielt wurde. "Magentalene" war eine weitaus bessere Platte als die beiden Vorgängeralben konnte jedoch ebenfalls nicht an die Erfolge von "Klaatu" und "Hope" anknüpfen. Auf der Innenhülle waren nun zum ersten Mal jene drei Musiker abgebildet, die hinter Klaatu steckten und so gar keine Ähnlichkeit zu den Beatles aufwiesen. Allerdings wurde John Woloschuk wurde als der Sänger mit der Paul McCartney Stimme identifiziert Da die Platte nur noch in Kanada erschien wurde jenseits der Landesgrenzen kaum jemand auf das letzte Produkt der Band aufmerksam

Dee Long verließ die Gruppe zu Beginn des Jahres 1982. Nach einer weiteren Tournee mit Sessionmusikern lösten Draper und Woloschuk die Band noch im selben Jahr auf. Capitol Records veröffentlichte zur Tournee 1982 noch den Sampler "Klassic Klaatu", der 1993 in erweiterter Version als CD "Peaks" herausgebracht wurde.

Damit wäre die Geschichte von Klaatu fast zu Ende erzählt, aber nur fast. Denn 1988 kam es zu einer Wiedervereinigung der Band. Und ausgerechnet da wo die Geschichte der Beatles ihren Anfang nahm sollte die Geschichte von Klaatu enden. In Deutschland, genauer gesagt im Deutschen "Tatort", der beliebten Krimiserie der ARD. Im Laufe der Zeit hatten die Bandmitglieder einiges an Schulden angehäuft. Da muss ihnen das Angebot wohl gerade recht gekommen sein für eine Folge des Tatorts einen neuen Song aufzunehmen. So entstand "Woman". Der Song erschien als Single, Maxi und Single-CD in insgesamt 3 Fassungen, Kurioserweise bei der Polydor jenem Label auf dem die Beatles gemeinsam mit Tony Sheridan ihre ersten professionellen Stücke einspielten.

"Woman" besitzt keine Übereinstimmung mit den gleichnamigen Kompositionen5 von Paul McCartney und John Lennon. Leider hatte er auch keinen Erfolg in der deutschen Hitparade, so dass Klaatu sich erneut auflösten. Diesmal war es eine Auflösung für immer. Außer zum Klaatu-Kon 2005 – World Contact Day kam die Band nie wieder zusammen.

Terry Draper verabschiedete sich von der Musik und wurde Dachdecker, John Woloschuk arbeitet in der Musikindustrie und Dee Long arbeitete in George Martins Air Studio als Engineer u.a mit Paul McCartney zusammen.

Zwar waren Klaatu nicht die Beatles und kein Beatle hat jemals eine Note auf einer Klaatu-LP gespielt. Trotzdem ist die Musik von Klaatu als vielseitig, interessant und von der Musik der Beatles stark beeinflusst zu betrachten.

Diskographie

Alben
Raritäten
  • 2005 Sun Set: 1973-1981
  • 2005 Raarities
Greatest Hits Collections

Weblink